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アメリカを代表する観光スポット”グランド・サークル”のひとつ「ザイオン国立公園」

ザイオン国立公園 Zion National Park

 
ザイオン国立公園 Zion National Parkの入り口
photo by abstractmusings.com

アメリカのアリゾナ、ユタ、コロラド州をまたがる半径230kmの広大な土地「グランドサークル」には全8つの国立公園が存在します。その中のひとつ「ザイオン国立公園」はトレッキングで有名で、聖書にある「神の町」という意味をもつ名前の通り、神秘的で目を見張るほどの迫力。ハイカーにとって絶好の公園で、初心者には嬉しい往復30分の短いルートから、上級者向けの一日がかりのルートまで、7つのハイキング・トレイルがあります。公園への入り口では、ここからシャトルバスも利用できます。公園内にはザイオン・ロッジ一軒しか宿泊施設がありませんが、公園南口近くの街では10軒ほどの宿泊施設やレストラン、そしてスーパーなどがあり、トレッキングや観光に訪れる人たちで賑わいます。

 
ザイオン国立公園 Zion National Parkの渓谷
photo by lonelyplanet.com

砂漠と岩が多いグランド・サークルですが、ザイオン国立公園は緑と岩が調和した珍しい地形になっています。公園内は赤岩が多いコロブキャニオン地区と、緑が多いザイオンキャニオン地区の2つに分かれています。

 
ザイオン国立公園 Zion National Parkのビッグベンド
photo by all-that-is-interesting.com

ザイオン国立公園の数ある絶景ポイントのひとつ「グレートホワイトスローン」。ビッグベンドというポイントでシャトルバスを降りたら、そこからは徒歩でポイントへ向かいます。世界最大級の一枚岩で、バージン川から高さ732mもあり、ザイオンの景色は全体的に赤茶色なのですが、ここだけが青白く数ある絶景ポイント中でも一際存在感があります。

 
ザイオン国立公園 Zion National Parkのサブウェイ
photo by thousandwonders.net

ザイオン国立公園のきわめて狭い峡谷スロットキャニオンの「サブウェイ(Subway)」は、ザイオン国立公園の中でも行くのが困難なコースで、一日に行ける人数が制限されているためバックカントリー許可証がないと入れない地域になっています。

 
ザイオン国立公園 Zion National Parkの川辺
photo by thousandwonders.net

1000m級の岩壁がそそり立つ断崖絶壁の峡谷。これらの渓谷はコロラド高原を流れるバージン川の流れによって削られながら出来た地形です。自然が創ったとは思えない程の素晴らしい景観を望めます。
 
ザイオン国立公園 Zion National Parkのエメラルドプールズトレイル
photo by thousandwonders.net

長い急勾配の未舗装の道が続く「エメラルドプールズトレイル」は、7つあるトレッキングの中でも人気のコースです。全長は約3.5キロと短く、2、3時間という所要時間も人気の理由の一つです。

 
ザイオン国立公園 Zion National Parkの締め
photo by thousandwonders.net

トレッキングとして世界的に有名な場所の一つ「ザイオン国立公園」では、初心者の方でも楽しめるコースもあり、誰でも体験できるのが魅力です。山頂から望む息を飲むようなパノラマビューはきっと一生の思い出になることでしょう。

 

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